Puertas, ventanas y pantallas @ 02 Jan 2018

Los arquitectos de las iglesias medievales buscaron muchas formas de interrumpir la gran mampostería de sus edificios. Con fantasías de piedra de filigrana y elegantes tracerías de patrones que rompen el dintel sobre una puerta, o con arcos altísimos, estatuas y gárgolas, crearon un movimiento lírico dentro de la enorme caparazón de las paredes. Pero las ventanas proporcionaban lo obvio, el contraste natural con estas paredes, un contraste que se podía enfatizar con vidrio decorado y de colores.

Los artesanos del vidrio de la Europa medieval lograron un alto nivel de logro artístico. Aunque su rango tecnológico era limitado, lograron colores ricos y dinámicos en sus vidrieras. Como estas ventanas estaban dedicadas a la gloria de Dios, los artesanos representaron historias y personajes bíblicos e incorporaron a estas imágenes decoraciones que repetían los motivos de los manuscritos iluminados producidos por sacerdotes medievales. Plantas, animales y formas geométricas deleitaron al artista medieval.

Los historiadores afirman que los artesanos diseñaron estas escenas religiosas para adoradores analfabetos que necesitaban imágenes para explicar el mensaje bíblico, pero estas extrañas y maravillosas historias de vidrio no eran el propósito principal de estos vitrales. Los artesanos diseñaron, de acuerdo con el espíritu de su época, cuentos y símbolos religiosos, pero ¿quién podía ver estas imágenes, colocadas como estaban, en lo alto de las elevadas alturas de la catedral románica? No, el verdadero significado de estos manchados las ventanas de vidrio se encuentran en la luz de color mágico que transformó la severidad de los interiores profundos.

Las vidrieras del vidriero medieval se conocen como "pot-metal". El color se creó fusionando el vidrio y el agente de tinción, generalmente un óxido metálico, en el crisol. Esto se hizo para todo el vidrio, excepto el cristal de rubí que era tan oscuro, que estaba cubierto por un lado con vidrio transparente. Los diseños se formaron moliendo el rubí hasta que se mostró vidrio transparente.

Sin embargo, estas viejas técnicas medievales cayeron en el abandono, a medida que las agitaciones religiosas y políticas sobrepasaban a Europa. La Reforma y la consecuente separación de la Iglesia Cristiana significaron el declive del antiguo apego entre los artesanos y la iglesia. Una reacción severa a la belleza lujosa de la Iglesia Católica venció a los nuevos eclesiásticos y se desalentó la decoración opulenta. El arte de las vidrieras se convirtió en una habilidad rara, los artesanos se dispersaron, la tecnología se olvidó. La técnica de pintar esmaltes sobre el vidrio gradualmente superó al sistema antiguo, y los pintores reemplazaron a los artistas del vidrio. Esta práctica se generalizó durante el siglo XVII cuando el vidrio de metal de olla escaseaba, aunque la luz no penetra en la pintura con la misma facilidad con la que brilla a través del vidrio coloreado.

Matthew Lloyd & Janet Blackmore. (1988). Glass for a beautiful home. Dunestyle Publishing LTD: Merehurst LTD.